Krebsvorsorgen: Darmspiegelungen könnten tausendfach Todesfälle verhindern

Alfred Domke
Darmspiegelung: Koloskopie könnte noch mehr Leben retten
Laut einer neuen Analyse hat die Darmspiegelung in Deutschland in den Jahren 2008 bis 2011 vermutlich mehr als 25.000 Darmkrebs-Todesfälle verhindert. Experten zufolge könnten noch mehr Leben gerettet werden, wenn die Krebsvorsorge besser genutzt werden würde.

Früherkennung kann Leben retten
Laut Gesundheitsexperten gehört Darmkrebs zu den drei häufigsten Krebsarten in Deutschland. Jedes Jahr sterben hierzulande etwa 26.000 Menschen daran. Um sich zu schützen, sollte man ab einem gewissen Alter regelmäßig Vorsorgeuntersuchungen in Anspruch nehmen. Dies ist besonders wichtig, wenn es in der Familie schon zu Darmkrebsfällen gekommen ist. Die Früherkennung kann Leben retten. Das zeigt auch eine neue Analyse durch Wissenschaftler des Deutschen Krebsforschungszentrums (DKFZ) in Heidelberg.

Die Darmspiegelung hat in den letzten Jahren Zehntausende Darmkrebs-Todesfälle verhindert. Wenn die Krebsvorsorge noch besser genutzt würde, könnten noch mehr Leben gerettet werden. (Bild: Wolfilser/fotolia.com)

Über 25.000 Darmkrebs-Todesfälle verhindert
Die Analyse zeigt, warum die Darmspiegelung so wichtig ist. Wie das DKFZ in einer Mitteilung schreibt, hat die Darmspiegelung (Koloskopie) in Deutschland in den Jahren 2008 bis 2011 vermutlich mehr als 25.000 Darmkrebs-Todesfälle verhindert.

Die Forscher berechneten zudem, dass die Darmkrebs-Sterblichkeit bei den 55- bis 79-Jährigen noch um mehr als ein Drittel sinken könnte, wenn alle Personen dieses Alters die Untersuchung in Anspruch nehmen würden.

Eine Darmspiegelung kann die Erkrankung verhindern: Gutartige Veränderungen, aus denen später möglicherweise bösartige Tumoren hervorgehen, können bei dieser Untersuchung direkt entfernt werden.

Vorsorge-Koloskopie ab 55 Jahren
Doch wann sollte man zur Darmspiegelung? Zum einen kommt die Koloskopie als diagnostisches Verfahren zum Einsatz, um beispielsweise einen medizinischen Verdacht abzuklären.

Darüber hinaus haben gesetzlich Versicherte ab dem Alter von 55 Jahren im Rahmen der Krebsfrüherkennung einen Anspruch auf eine Vorsorge-Darmspiegelung.

Experten zufolge wäre es sinnvoll, eine neue Altersgrenze anzupeilen und die Darmspiegelung bereits ab 50 Jahren zu empfehlen.

Zahl der Neuerkrankungen rückläufig
Jüngere Studien haben gezeigt, dass seit dem Beginn des Screenings im Jahr 2002 die Zahl der Neuerkrankungen bei den über 55-Jährigen rückläufig ist.

Wissenschaftler um Hermann Brenner im DKFZ ermittelten nun den Einfluss der Koloskopie auf die Zahl der Todesfälle durch Darmkrebs.

Die Epidemiologen berechneten dazu Daten für den Zeitraum von 2008 bis 2011 sowohl für Deutschland als auch für die USA, wo es seit 1998 ebenfalls ein Angebot zur Vorsorge-Koloskopie gibt.

Im Fachmagazin „Gastrointestinal Endoscopy“ berichten sie über ihre Ergebnisse.

Keine Angst vor der Untersuchung
„In beiden Ländern stehen inzwischen ausreichend hoch qualifizierte Angebote für die Darmspiegelung zur Verfügung“, erklärt Brenner. „Jedoch wird das Potential der Untersuchung bei der Vorsorge noch längst nicht voll ausgeschöpft.“

Den Angaben zufolge hatten sich in Deutschland 55 Prozent der 55- bis 79-Jährigen in den vorangegangenen zehn Jahren zur Vorsorge oder zur diagnostischen Abklärung einer Darmspiegelung unterzogen. In den USA waren es bis zu 60 Prozent.

„Ohne die Darmspiegelung wären in der betreffenden Altersgruppe etwa 30 Prozent mehr Menschen an Darmkrebs gestorben“, so Brenner. „Wenn zudem tatsächlich alle Personen dieses Alters die Koloskopie in Anspruch genommen hätten, wäre die Zahl der Darmkrebs-Sterbefälle um etwa 37 Prozent niedriger gewesen.“

Angst vor einer Koloskopie braucht man übrigens keine zu haben: Eine Darmspiegelung wird in Kurz-Narkose durchgeführt.

Vermeidbare Todesfälle
Das Risiko, an Darmkrebs zu sterben, steigt bis ins hohe Alter kontinuierlich an. Deshalb ist in der Gruppe der 70- bis 79-Jährgen sowohl die Zahl der potentiell vermeidbaren Todesfälle als auch die der tatsächlich durch die Koloskopie vermiedenen Fälle am höchsten.

Unter den 55- bis 59-Jährigen hingegen treten zwar deutlich weniger Darmkrebsfälle auf, da aber in dieser Altersgruppe seltener eine Koloskopie durchgeführt wurde (46 Prozent), konnte die Untersuchung hier auch nur etwa jeden vierten Todesfall verhindern.

Die Wissenschaftler am DKFZ konnten bereits im Rahmen früherer Analysen zeigen, dass aufgrund hoher Qualitätsstandards der Schutzeffekt der Vorsorge-Koloskopie in Deutschland sehr hoch ist.

Test auf verborgenes Blut im Stuhl
Seit dem 1. April 2017 können gesetzlich Versicherte nun auch einen neuen immunologischen Test auf verborgenes Blut im Stuhl nutzen, der den herkömmlichen chemischen Test ablöst und das Angebot zur Vorsorge noch einmal deutlich verbessert.

„Bei konsequenter Nutzung der Vorsorgeangebote könnten in den nächsten Jahren Zehntausende von Todesfällen an Darmkrebs vermieden werden“, betont Brenner.

Dies könne am besten durch ein organisiertes Vorsorgeprogramm mit gezielter Einladung der Anspruchsberechtigten erreicht werden.

Die bundesweite Einführung eines solchen Programms wird bereits seit Jahren im Nationalen Krebsplan und im Krebsfrüherkennungs- und -registergesetz gefordert, steht aber weiterhin noch aus. (ad)