Neue Studie: Babys orientieren sich über die Augen ihres Gegenübers

Alfred Domke
Flut an Eindrücken: Augen des Gegenübers für Babys besonders wichtig
Babys sind ständig einer Flut an Eindrücken ausgesetzt. Um herauszufinden, was davon wichtig ist, orientieren sie sich an anderen Menschen. Forscher haben nun festgestellt, dass es vor allem die Augen ihres Gegenübers sind, durch die sich die Kleinen leiten lassen.

Neugeborenen in die Augen schauen
Wenn Paare Kinder bekommen, wird ihnen geraten, gleich nach der Geburt viel mit den Babys zu sprechen, denn dies trägt zu einer besseren Entwicklung des Nachwuchses bei. Wichtig ist es offenbar auch, ihnen in die Augen zu schauen. Nicht so sehr wegen der Gesichtsausdrücke, sondern weil sich Babys durch die Augen ihres Gegenübers leiten lassen. Das haben deutsche Forscher nun herausgefunden.

Eine neue Studie zeigt, wie wichtig gerade in den ersten Monaten der direkte Blickkontakt im Umgang mit Babys ist. Die Kleinen orientieren sich nämlich an den Augen ihres Gegenübers. (Bild: Photographee.eu/fotolia.com)

Ständige Flut an Eindrücken
Babys sind ständig einer Flut an Eindrücken ausgesetzt. Um sich darin zurechtzufinden, orientieren sie sich sehr früh an anderen Menschen, die ihnen zeigen, was in ihrer unmittelbaren Umgebung besonders wichtig ist.

Bisher war jedoch nicht klar, welche Signale die Kleinen dabei vorrangig nutzen.

Wissenschaftlerinnen des Max-Planck-Instituts für Kognitions- und Neurowissenschaften (MPI CBS) in Leipzig und der Universität Heidelberg haben nun herausgefunden, dass es vor allem die Augen ihres Gegenübers sind, durch die sie sich leiten lassen.

Besonders wichtig scheint dabei der charakteristische Hell-Dunkel-Kontrast aus dunkler Iris auf weißem Untergrund zu sein, heißt es in einer Mitteilung.

Aufmerksamkeitstest mit vier Monate alten Probanden
Um zu ihren Ergebnissen zu gelangen, wurden vier Monate alte Versuchsteilnehmer zum Aufmerksamkeitstest vor einen Bildschirm gesetzt, von dem sie zwei Augen anstarrten – dargestellt als zwei weiße Ellipsen mit jeweils einem schwarzen Punkt in der Mitte.

In der Mitteilung wird der Ablauf am Beispiel eines Jungen verdeutlicht: Plötzlich wandert der Blick des Augenpaars zu einer Seite auf einen Stapel Bauklötze. Der Junge folgt ihm aufmerksam. Die bunte Rassel zur anderen Seite schauen die künstlichen Augen hingegen nicht an.

Auch das Baby scheint ihr daher ebenfalls keine Aufmerksamkeit zu schenken. Als jedoch beide Gegenstände nochmals auf den Bildschirm aufflackern, scheint den Kleinen vor allem die Rassel zu fesseln. Sie ist offenbar neu für ihn.

Aufmerksamkeit der Babys lenken
„Entsprechend der sogenannten Neuheitspräferenz betrachten Babys die Dinge länger, die neu für sie sind. Hier ist es offenbar die Rassel, die vom Augenpaar und damit auch von den Babys zunächst nicht beachtet wurde“, so Studienleiterin Christine Michel.

Die Bewegung der schwarzen Punkte scheint also die Aufmerksamkeit der Babys genauso gezielt auf Gegenstände in der Umgebung lenken zu können wie es die Blickrichtung einer anderen Person schafft.

Gelingt das jedoch nur bei Punkten, die wie echte Augen aussehen? Um dies herauszufinden, zeigten die Forscherinnen den kleinen Studienteilnehmern erneut zwei sich bewegende Punkte, die ihren „Blick“ zur Seite richten – diesmal jedoch weiße Kreise auf schwarzem Untergrund.

Es zeigte sich: Der Junge scheint diesen Kreisen weniger zielgerichtet zu folgen. Als auch hier beide Spielzeuge nach kurzer Unterbrechung nochmals auftauchen, schenkt er keinem der beiden eine höhere Aufmerksamkeit.

Er scheint also mit beiden Objekten gleichermaßen vertraut. Seine Aufmerksamkeit war offensichtlich unabhängig von der Bewegungsrichtung der weißen Kreise zwischen beiden Dingen hin- und hergependelt.

Ist die Fähigkeit angeboren oder erlernt?
„Die Kinder scheinen der Blickrichtung der schwarzen Punkte deutlich aufmerksamer zu folgen als denen der weißen Punkte“, erklärt die Neurowissenschaftlerin.

„Sie lernen also besonders gut von schwarzen Punkten auf weißem Untergrund, die sich bewegen. Sie reagieren damit offenbar sensibel auf den Kontrast echter Augen.“

Bisher ist noch unklar, ob die Fähigkeit, Augen als Signalgeber zu erkennen, angeboren ist oder die Kinder sie in den ersten Monaten erlernen.

„Einige Wissenschaftler gehen davon aus, dass es von Geburt an eine Art Modul im Gehirn gibt, das genau auf die Blickrichtung anderer Leute anspringt. Es würde dann erkennen, wohin eine Person schaut und dadurch unsere Interaktion mit ihr beeinflussen“, erklärt Christine Michel.

Bei Menschenaffen sei bereits nachgewiesen, dass sie diese speziell ausgerichteten Nervenzellen haben.

Wie wichtig der Blickkontakt in den ersten Monaten ist
„Andere wiederum glauben, dass die Fähigkeit Blicken zu folgen, nicht von Anfang an vorhanden ist. Die Kleinen haben demnach mit der Zeit gelernt, dass es sich lohnt, Augen zu folgen“, fügt Michel hinzu.

Sie hätten sich demnach im Laufe ihrer Entwicklung für den charakteristischen Hell-Dunkel-Kontrast sensibilisiert. Laut der Neurowissenschaftlerin müssen nun weitere Studien zeigen, welche der beiden Erklärungen die richtige ist. Die Babys dieser Studie seien immerhin schon vier Monate alt.

Eines ist jedoch bereits sicher: „Die Ergebnisse zeigen, wie wichtig gerade in den ersten Monaten der direkte Blickkontakt im Umgang mit Babys ist. Schaut man sie bewusst an, bevor man ihnen etwas zeigt, kann man gezielt ihre Aufmerksamkeit darauf lenken“, erklärt Stefanie Hoehl, Senior-Autorin der dazugehörigen Publikation, die nun im renommierten Fachmagazin „Scientific Reports“ erschienen ist.

„Andere Wege hingegen, mit denen wir sie auf Dinge hinweisen können, verstehen Kinder erst deutlich später.“ So können sie etwa erst gegen Ende des ersten Lebensjahres dem Hinweis folgen, wenn ein anderer auf einen Gegenstand zeigt – statt auf ihn zu blicken. (ad)