Tomaten warnen sich untereinander vor Schädlingen

Sebastian

Tomaten warnen und schützen sich gegenseitig vor Feinden

01.05.014

Bei Tomaten handelt es sich nicht nur um gesunde, sondern offenbar auch um hilfsbereite Pflanzen. Wie japanische Forscher herausgefunden haben, warnen sich Tomatenpflanzen gegenseitig vor Schädlingen und senden ihren Nachbarn zugleich einen Schutz.

Pflanzen warnen und schützen sich gegenseitig
Schon seit längerem ist bekannt, dass sich manche Pflanzen, wie etwa Tabak oder Mais, untereinander vor Schädlingen warnen können und zugleich einen Schutz senden. So werden bei Insektenangriffen etwa Chemikalien abgegeben, die ihre Artgenossen in der Umgebung zur verstärkten Produktion von Abwehrstoffen anregen. Allerdings blieb bislang unklar, wie dieses Frühwarnsystem genau funktioniert. Japanische Wissenschaftler haben dies nun etwas genauer an Tomatenpflanzen, die streng isoliert waren, untersucht. Eine leichte Luftströmung strich dabei zum Teil über Pflanzen, an denen sich der Asiatische Baumwollwurm (Spodoptera litura) gütlich tat und auch über Pflanzen ohne Insektenbefall. Beim Asiatischen Baumwollwurm handelt es sich um die Larve eines Kleinschmetterlings aus der Familie der Eulenfalter.

Tomaten liefern andern Pflanzen einen Grundstoff für ihre Verteidigung
Kenji Matsui und seine Mitarbeiter von der Universität Yamaguchi, kamen zu dem Ergebnis, dass sich Tomatenpflanzen gegenseitig vor Fraßfeinden warnen und ihren Nachbarn die Vorstufe für ein Abwehrmittel liefern.In den Blättern der Tomatenpflanzen, die in der Luftströmung der befallenen Artgenossen standen, fand sich ein erhöhter Anteil der Chemikalie (z)-3-Hexenyl-Vicianosid (HexVic). Wie die Forscher im Fachmagazin“Proceedings of the National Academy of Sciences“ („PNAS“) berichten, ist die Chemikalie bekannt dafür, dass sie das Wachstum der Schmetterlingslarven hemmt. Die von den befallenen Pflanzen kommende Luft enthielt zusätzlich als Hauptkomponente einen chemischen Vorläufer des HexVic. Daher schlussfolgern die Wissenschaftler, dass Tomatenpflanzen nicht nur chemische Warnmeldungen aussenden, sondern anderen Pflanzen damit sogar einen Grundstoff für ihre Verteidigung liefern. Tomaten sind dank den darin enthaltenen Mineralstoffen und dem Vitamin C also nicht nur gesund, sondern offenbar sind sie auch hilfsbereit.

Mais lockt Feinde der Feinde an
Solche Warnsignale auf chemischer Basis konnten von Forschern schon bei verschiedenen Pflanzen, wie Tabak oder Mais, nachgewiesen werden. So sondern Maisblätter beim Angriff von Schädlingen flüchtige Stoffe in ihre Umgebung ab, mit denen sie einerseits Feinde der attackierenden Insekten anlocken und andererseits benachbarte Pflanzen alarmieren. Daraufhin produzieren die gewarnten Maispflanzen eine schützende Säure, mit der sie sonst nur auf äußere Verletzungen reagieren. Dies hatte eine Studie ergeben, die im vergangenen Januar ebenfalls in „PNAS“ veröffentlicht wurde. (sb)

Bild: luise / pixelio.de