Hyalomma-Zecken aus den Tropen jetzt auch in Deutschland – mit tödlichen Infektionskeimen an Bord

Alfred Domke

Fachleute sind beunruhigt: Mehrere Funde tropischer Zecken in Deutschland

Experten sind besorgt: Forscher haben an verschiedenen Orten in Deutschland tropische Zeckenarten entdeckt. Ein Exemplar trug einen Erreger des gefährlichen Fleckfiebers in sich. Die Wissenschaftler befürchten, dass sich die Insekten in Zukunft auch hier ausbreiten könnten.


Wachsende Gefahr durch Zecken

Erst vor wenigen Wochen war vor einer wachsenden Gefahr durch Zecken gewarnt worden. Die kleinen Blutsauger können Infektionskrankheiten wie Borreliose und Frühsommer-Meningoenzephalitis (FSME) übertragen. Nun haben Forscher in Deutschland jedoch Zeckenarten entdeckt, die hierzulande nicht heimisch sind. Eines dieser Tierchen trug einen Erreger des gefährlichen Fleckfiebers in sich. Diese Krankheit kann unbehandelt zum Tode führen.

An mehreren Orten in Deutschland wurden in diesem Jahr tropische Zeckenarten der Gattung Hyalomma entdeckt. Ein Exemplar trug ein gefährliches Bakterium in sich. (Bild: IMB / Lidia Chitimia-Dobler)

Ein gefundenes Exemplar trug gefährliches Bakterium in sich

Zeckenforscher an der Universität Hohenheim in Stuttgart und ihre Kollegen am Institut für Mikrobiologie der Bundeswehr (IMB) in München haben in diesem Jahr sieben Exemplare der tropischen Zeckenarten der Gattung Hyalomma nachgewiesen.

Zwar klingt die Zahl überschaubar, doch bei den Forschern lässt sie die Alarmglocken schrillen. Wie es in einer Mitteilung heißt, befürchten die Fachleute, dass sich die Blutsauger hier etablieren könnten.

Und ein weiterer beunruhigender Punkt: Ein Exemplar trug ein gefährliches Bakterium in sich, Rickettsia aeschlimannii, einen bekannten Erreger des Zecken-Fleckfiebers.

Krankheit kann unbehandelt tödlich enden

Fleckfieber kommt unter anderem in höher gelegenen, kälteren Regionen Zentral- und Westafrikas, Südamerikas und Asiens vor.

Nach einer Inkubationszeit von zehn bis 14 Tagen kann es zu Beschwerden wie Kopfschmerzen, Schüttelfrost, hohem Fieber und Gliederschmerzen kommen.

Nach etwa fünf bis sechs Tagen kommt es zu einem rotfleckigen Hautausschlag, von dem auch der Name der Krankheit abgeleitet wurde.

Gesundheitsexperten zufolge beträgt die Sterberate unbehandelt bis zu 40 Prozent.

Tropische Zecken an Pferden und einem Schaf entdeckt

Die Forscher aus Stuttgart und München entdeckten drei der tropischen Zecken an einem einzigen Pferd, eine an einem Schaf und drei weitere auch an drei einzelnen Pferden.

„Fünf der sieben Zecken haben wir zweifelsfrei bestimmen können, vier sind der Art Hyalomma marginatum und eine der Art Hyalomma rufipes zuzurechnen“, erklärt Dr. Lidia Chitimia-Dobler, Zeckenexpertin am IMB.

„Die beiden restlichen hatte der Pferdebesitzer beim Einsammeln verloren“, so die Wissenschaftlerin.

„Hyalomma-Zecken haben wir hier in Deutschland zu diesem Zeitpunkt noch nicht erwartet. Bisher gab es lediglich zwei Einzelfunde in den Jahren 2015 bis 2017.“

Gefundene Arten kamen bisher in Mittel- und Nordeuropa nicht vor

Hyalomma marginatum und Hyalomma rufipes sind ursprünglich in den Trocken- und Halbtrockengebieten Afrikas, Asiens und Südeuropas beheimatet. In Mittel- und Nordeuropa kamen sie bisher nicht vor.

Im eurasischen Raum gelten beide Arten als wichtige Überträger des Virus, das das Hämorrhagische Krim-Kongo-Fieber verursacht und des Alkhumra-Virus, den Erreger des Arabisch Hämorrhagischen Fiebers.

Auch das Bakterium Rickettsia aeschlimannii, das eine Form des Zecken-Fleckfiebers auslöst, kann durch diese Zecken übertragen werden.

Die erwachsenen Zecken saugen Blut vor allem an großen Tieren. Die Tiere können sich aktiv auf ihren Wirt zubewegen und legen dabei eine Strecke von bis zu 100 Metern zurück. Auch der Mensch ist ein potenzieller Wirt der Tiere.

Larven und Nymphen dagegen sind vor allem an Vögeln und Kleinsäugetieren zu finden. Sie benutzen das gleiche Tier zum Blutsaugen und bleiben bis zu 28 Tage auf ihrem Wirt und können so mit Zugvögeln nach Deutschland eingeschleppt werden.

Vergleichsweise große Tiere

Die vergleichsweise großen Tiere mit den auffällig gestreiften Beinen waren in diesem Jahr im Raum Hannover, in Osnabrück und in der Wetterau aufgetaucht, vermutlich über Vögel eingeschleppt.

„Diese Zeckenarten könnten in Deutschland Einzug halten“, befürchtet Prof. Dr. Ute Mackenstedt, Parasitologin an der Universität Hohenheim.

„Wir werden sie in diesem Jahr verstärkt im Auge behalten und bereiten uns darauf vor, ihr in den nächsten Monaten womöglich noch öfters zu begegnen.“

Mehr wärmeliebende Zecken durch Klimaerwärmung

Überraschend ist diese Entwicklung für die Expertin allerdings nicht.

„Wegen der Klimaerwärmung ist bei uns grundsätzlich mit immer mehr wärmeliebenden Zecken zu rechnen. Ixodes inopinatus aus dem Mittelmeerraum beispielsweise hat sich inzwischen bis Dänemark ausgebreitet.“

Die große Frage sei nun bei den beiden Hyalomma-Arten, ob es sich noch um einzelne eingeschleppte Exemplare handelt oder ob sich die Arten hier etabliert haben.

„Bei einer anderen Art, der ursprünglich in Afrika beheimateten Braunen Hundezecke Rhipicephalus sanguineus, sind Exemplare an Hunden gefunden worden, die ihren Hof nie verlassen hatten“, berichtet Prof. Dr. Mackenstedt.

„Damit konnten sie kein unbeabsichtigtes Urlaubsmitbringsel sein – ein Hinweis darauf, dass sich die Art hier möglicherweise bereits entwickeln kann.“

Exotische Arten könnten sich in Deutschland etablieren

Für die Hyalomma-Arten müsse dies künftig beobachtet werden. „Wir wissen, wie lang der Zeitraum ist, den die Tiere für ihre Entwicklung benötigen“, so Dr. Chitimia-Dobler.

„Damit können wir abschätzen, ob sie sich bei einer weiteren Klimaerwärmung mit zunehmend trockenen und heißen Perioden in Deutschland etablieren können.“

Die Expertin führt das Auftreten von Hyalomma-Zecken in Deutschland 2018 auf den heißen, trockenen Sommer zurück.

„Diese Zecken bevorzugen eine geringere Luftfeuchtigkeit als die bei uns vorkommenden Zeckenarten. In diesem Jahr kommt die hiesige Witterung den Lebensbedingungen dieser Zecken daher sehr entgegen.“

Die Krankheitserreger für Borreliose und FSME sind bislang nicht in Hyalomma marginatum und Hyalomma rufipes nachgewiesen worden.

Doch auch diese Blutsauger bergen Risiken. Beide Arten gelten insbesondere als wichtige Überträger des Krim-Kongo Hämorrhagischen Fiebers, des Arabisch Hämorrhagischen Fiebers und einer Form des Zecken-Fleckfiebers.

„In einem der gefundenen Exemplare konnten wir den Erreger einer tropischen Form des Zecken-Fleckfiebers nachweisen. Doch zumindest gefährliche Viren als Erreger von hämorrhagischen Fieber-Formen wurden bisher nicht entdeckt“, so PD Dr. Gerhard Dobler, Mediziner und Mikrobiologe am IMB. (ad)